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México-Canadá: Construyendo la arquitectura de seguridad de América del Norte

Raúl Benítez Manaut

Las relaciones de seguridad entre México y Canadá en la actualidad son débiles aún y se encuentran limitadas a aspectos particulares como son la cooperación en inteligencia, defensa, la ayuda de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP) en programas con distintos cuerpos policíacos mexicanos y en desarrollar temas comunes de la diplomacia multilateral. Sin embargo, si ambos países logran enfrentar efectivamente los retos que existen para el fortalecimiento de la relación bilateral en materia de seguridad, serán una pieza importante en la conformación de la arquitectura de seguridad norteamericana.

Cuando se firmó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) había optimismo en Estados Unidos y Canadá y se hablaba de reactivar programas de cooperación que se podrían ampliar a México, como el Comando de Defensa Aeroespacial de Norteamérica (NORAD, por sus siglas en inglés), ya que se pensaba que el nacionalismo mexicano estaba vencido, y que México superaría el aislamiento que siempre había tenido en política exterior, principalmente en temas de seguridad y defensa. Sin embargo, de 1994 al 2000, simultáneamente al TLCAN, se dio en México el alzamiento zapatista, y las políticas de seguridad de México se cerraron. Gran cantidad de organizaciones no gubernamentales de Canadá otorgaron su respaldo al Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) y a la causa indígena, y el gobierno de Canadá mencionó reiteradamente al gobierno de México la necesidad de respetar los derechos humanos. Esto no gustó a los mexicanos.

Con la democratización de México en 2000, se pensaba que México iba a cambiar su política exterior autárquica y nacionalista. Ello no fue así. Canadá podía ofrecer asistencia en el tema de las operaciones de paz, y puso a disposición de estudiantes militares mexicanos el Pearson Peacekeeping Centre. Algunos militares mexicanos han tomado cursos allí, pero el gobierno mexicano decidió no enviar militares mexicanos a la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH) en 2004, cuando se podía hacer, a pedido de la Organización de las Naciones Unidas.

En materia de seguridad, el factor Estados Unidos ha determinado la relación México-Canadá y ello ha impulsado acercamientos desde el 2001. Un tema que comparten Canadá y México es el de la seguridad fronteriza con Estados Unidos. Después de los atentados terroristas en Estados Unidos, Canadá firmó en diciembre de 2001 un acuerdo de fronteras inteligentes, seguido por México en marzo de 2002. Estos acuerdos son muy similares, y construyen los primeros elementos de lo que se puede denominar una arquitectura de seguridad de América del Norte.

A nivel interno, Estados Unidos, como parte de las políticas antiterroristas, redefine la estructura de sus comandos y crea el Comando Norte, que incluye en el área de cobertura a Canadá, Cuba, México y parte del Caribe. El Comando Norte tiene su base en Colorado Springs, al igual que el NORAD, y confluyen militares de Canadá y México, por lo que se está desarrollando una cooperación inter-agencial en materia de defensa.

En 2005, México, Estados Unidos y Canadá, firmaron la Alianza para la Seguridad y Prosperidad de América del Norte (ASPAN), que incluye cooperación en seguridad en muchos temas, incluyendo seguridad energética y cuestiones de seguridad humana. Un ejemplo de cooperación fue cuando apareció la epidemia de influenza H1N1 en México en abril de 2009. La cooperación de los ministerios de salud fue estratégica, y la relación entre los científicos de Canadá y México fue decisiva.

Un reto importante actualmente es el hecho de que México está siendo impregnado por la acción criminal de los cárteles del narcotráfico. El gobierno de Felipe Calderón reconoció en 2006 que con los recursos nacionales no era posible combatir este problema de seguridad nacional. Por ello, se negoció con el gobierno de Estados Unidos el arranque de la Iniciativa Mérida, con un presupuesto de US$1,400 millones de dólares para tres años. México también está recibiendo cooperación de un número importante de países de Europa. Dada esta realidad nueva para México, el gobierno de Canadá podría incrementar sus programas de cooperación en inteligencia, asistencia a las reformas del sector de justicia y de entrenamiento que la RCMP está facilitando a distintos cuerpos policíacos de México.

Con México, Canadá puede también poner de ejemplo su experiencia de cooperación en seguridad con otros países del hemisferio. Canadá tiene mucha experiencia en la organización de cumbres militares y de defensa. Fue país sede de la reunión de jefes de ejércitos de las Américas en 2003, y se reunieron en Banff los ministros de defensa en 2008. Canadá está asistiendo al gobierno de Bolivia en la realización de la IX Cumbre de Defensa para el 2010, y parece que México será anfitrión de la X Cumbre de Defensa.

A fin de capitalizar estas oportunidades, México necesita des-bilateralizar sus relaciones externas de seguridad, las cuales se dan casi exclusivamente con Estados Unidos, y con Canadá hay muchas oportunidades.

Debido a que el narcotráfico es un fenómeno global y que los países norteamericanos son interdependientes en materia de seguridad, el marco de la cooperación existente en América del Norte ofrece los espacios para que crezcan los programas bilaterales México-Canadá.blue square

Raúl Benítez Manaut es investigador del Centro de Investigaciones sobre América del Norte de la Universidad Nacional Autónoma de México. Es también presidente de la ONG Colectivo de Análisis de la Seguridad con democracia (CASEDE), www.seguridadcondemocracia.org. Sus últimos libros son Atlas de la seguridad y la defensa de México 2009 yCrimen organizado e Iniciativa Mérida en las relaciones México-Estados Unidos. El autor puede ser contactado enmanaut@servidor.unam.mx.


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