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The Canadian Foundation for the Americas (FOCAL) is no longer in operation. This website documents FOCAL's activities and accomplishments throughout its existence. Thank you for your interest in the work of FOCAL.

Media Release - June 14, 2011: Canada’s only Americas think-tank to wrap up projects and close at end of September


Canada’s only Americas think-tank to wrap up projects and close at end of September

The Canadian Foundation for the Americas (FOCAL), an independent think-tank created by an Act of Cabinet in 1990 to advance Canadian interests in the Americas, will cease operations at the end of September, when all obligations to funders are fulfilled.

As noted in the Canadian Press and Globe and Mail, despite deep, unsustainable cuts to operating expenses and increased support from the private sector, FOCAL has been unable to secure stable, long-term funding to allow continued production of quality work.

“The question is not why we are closing, but rather how we managed to survive for so long and do so much with so little,” says Executive Director Carlo Dade. “Given the current financial environment for non-profits, winding down is the only responsible decision.”

“The loss of FOCAL means Canada will be less competitive in the hemisphere, especially since other countries, including Australia most recently, have or are creating organizations like FOCAL to advance their interests in the region,” says FOCAL Board Chair Kathryn Hewlett-Jobes, a former ambassador and senior official at the Inter-American Development Bank.

FOCAL produces policy-oriented research and fosters dialogue on key issues for Canada in the hemisphere. Lately, it has played crucial roles in securing the passage of the free trade agreement with Colombia, in focusing attention on the Canada-Mexico relationship, and in bringing Hispanic Canadian community leaders to Ottawa to meet the Prime Minister.

Over the summer, FOCAL will release more policy briefs and host events in Canada and the region. FOCAL will also work to transfer vital projects and publication archives to partners.

Contact: Madeleine Bélanger Dumontier, Director of Communications
Tel: 613-562-0005 ext. 255
Email: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
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FOCAL mènera à bien ses projets et fermera ses portes fin septembre

La Fondation canadienne pour les Amériques (FOCAL), un institut de recherche indépendant créé par décision rendue par le conseil des ministres du gouvernement Mulroney en 1990 pour avancer les intérêts du Canada dans les Amériques, cessera ses activités à la fin de septembre, lorsque toutes les obligations face aux bailleurs de fonds auront été remplies.

Tel que rapporté par la Presse canadienne et le Globe and Mail, en dépit de profondes coupures à ses dépenses et d’un soutien accru du secteur privé, FOCAL a été incapable d'obtenir un financement stable à long terme pour permettre de continuer à offrir un travail de qualité.

« La véritable question n'est pas pourquoi nous fermons, mais plutôt comment avons-nous réussi à survivre aussi longtemps et à faire tant avec si peu », affirme le directeur exécutif Carlo Dade. « Compte tenu de l'environnement financier actuel pour les organismes sans but lucratif, mettre fin à nos activités apparaît comme la seule décision responsable, même si difficile. »

« La perte de FOCAL signifie que le Canada sera moins compétitif dans l'hémisphère, surtout compte tenu que d'autres pays ont ou sont en voie de créer des organisations comme la FOCAL, y compris l'Australie très récemment, pour avancer leurs intérêts dans la région », a déclaré la présidente du conseil d’administration de FOCAL Kathryn Hewlett-Jobes, une ancienne ambassadeur et haute fonctionnaire à la Banque interaméricaine de développement.

FOCAL produit des recherches axées sur les politiques et favorise le dialogue sur les enjeux clés pour le Canada dans l'hémisphère. Dernièrement, l’organisation a joué un rôle crucial en sécurisant le passage de l'accord de libre-échange avec la Colombie, en mettant en lumière l’importance de la relation Canada-Mexique, et en facilitant la visite de leaders de la communauté hispano-canadienne à Ottawa pour rencontrer le Premier ministre.

Durant l'été, FOCAL diffusera de nouvelles Notes politiques et organisera des événements au Canada et dans la région. FOCAL travaillera également à transférer ses projets principaux et les archives de ses publications à quelques partenaires.

Contact: Madeleine Bélanger Dumontier, Directrice des Communications
Tél: 613-562-0005 poste 255
Courriel: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
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